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Monde: Patients Omicron, des « symptômes légers », selon un médecin sud-africain

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AFRIQUE DU SUD – Un médecin sud-africain qui a traité une trentaine de patients COVID contaminés par le nouveau variant Omicron dit n’avoir constaté, pour l’instant, que des convalescences sans hospitalisation.

Depuis une dizaine de jours, Angelique Coetzee, qui est aussi présidente de l’Association médicale sud-africaine, a reçu ces patients aux tests COVID positifs mais aux symptômes inhabituels.

Ce qui les a amenés dans mon cabinet de Pretoria, c’est une fatigue extrême, raconte-t-elle à l’AFP.

Plus d’hommes, beaucoup de non-vaccinés
La majorité était constituée d’hommes âgés de moins de 40 ans. Un peu moins de la moitié d’entre eux étaient vaccinés.

Outre la fatigue, ils souffraient de courbatures, d’une toux sèche ou d’une gorge qui gratte, a-t-elle détaillé. Seulement quelques-uns avaient une faible fièvre.

La Dre Coetzee a alerté les autorités sanitaires le 18 novembre à propos de ce tableau clinique qui ne correspond pas à Delta, le variant jusque-là dominant en Afrique du Sud. Elles n’ont pas été surprises, car le phénomène était déjà à l’étude.

Des chercheurs sud-africains ont annoncé le 25 novembre avoir identifié le variant B.1.1.529, baptisé Omicron le lendemain par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), aux mutations multiples et probablement très transmissible.

La nouvelle a suscité un vent de panique, de nombreux pays décidant en quelques heures d’interdire sur leur territoire des voyageurs en provenance d’Afrique australe.

Un variant préoccupant , selon l’OMS
La Dre Coetzee rappelle qu’on sait bien peu de choses sur la dangerosité de ce variant que l’OMS a cependant qualifié de préoccupant.

Je ne dis pas qu’il n’y aura pas de cas graves, mais pour l’instant, même les patients que nous avons vus et qui n’étaient pas vaccinés ont des symptômes légers, souligne-t-elle.

Je suis persuadée que beaucoup de gens en Europe ont ce virus, mais cela n’a été que peu détecté parce qu’on était à l’affût de symptômes du Delta, avance encore la médecin.

Plusieurs pays ont signalé des cas d’Omicron, notamment la Belgique, l’Italie, la Grande-Bretagne et l’Allemagne.

Près des trois quarts des cas de COVID récemment signalés en Afrique du Sud sont attribuables au variant Omicron. Les chiffres restent cependant bas, c’est-à-dire autour de 3000 nouveaux cas positifs ces derniers jours.

Gagner du temps pour jauger Omicron
Une course contre la montre est engagée pour analyser le nouveau variant Omicron du coronavirus et pour comprendre s’il faut adapter les vaccins, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dimanche à Riga.

Nous savons que nous sommes maintenant engagés dans une course contre la montre, a dit Mme von der Leyen, qui a aussi appelé les populations à prendre des précautions pour donner aux scientifiques le temps d’analyser le nouveau variant.

Source/AFP
Photo/Archives
www.anmwe.com

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